周雪光_方法_思想_社会科学研究

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方法?思想?社会科学研究

周雪光

在一九九五年出版的《发展、地理和经济理论》一书中,克鲁格曼提出了一个重要的观点,即经济学学术思想和研究的演变过程受到特定历史条件下研究方法和分析手段的深刻影响。我以为,克鲁格曼的这个观点道出了当代社会科学学术思想演变过程的一个重要现象,值得从事社会科学研究的学者和应用社会科学研究成果的政策制订者深思。

克鲁格曼的书是以这样一个观察开始的。从十五世纪到十九世纪,欧洲人绘制的非洲大陆地图有着一个非常有趣的演变。我们通常想像,地图绘制应该随着知识信息的积累和扩大而变得逐渐准确完整。其实不然。十五世纪绘制的非洲大陆地图主要依赖于旅行者的报告估测。这些地图虽然十分粗糙,谬误百出,但根据旅行者足迹所至和口头报告,非洲大陆各地在地图上均有记录。随着时间推移到十八世纪,欧洲人对非洲海岸沿线的探险经历使得这些沿海区域的地图绘制已经十分精确。但是与此同时,非洲内陆地区却从地图上消失了,海岸沿线之外的非洲大陆成为一片空白。这是为什么呢?因为,随着地图绘制水平和信息质量的提高,人们关于“可靠信息”的标准也在提高。以前旅行者的口头描述和估测不再被视为可靠信息,因而被弃之不用。非洲内陆由此无迹可循了。直到十九世纪末,随着欧洲人的探险活动遍及非洲各地,非洲内陆才重新出现在非洲大陆地图上。克鲁格曼用这个观察引出这样一个道理:在一定时间里或一定条件下,科学研究方法的进步及其规范化、严谨化反而可能会限制我们的视野,导致我们的知识萎缩退步。

无独有偶。在社会科学的研究中,我们可以发现同样的现象。克鲁格曼在该书中以发展经济学和经济地理两个领域的发展史为例阐述这一命题。克鲁格曼指出,五十年代的发展经济学领域在美国经过了一个黄金时代,吸引了一大批经济学人才,作出了重要的理论贡献。例如

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